Smartphone pliable

En dehors du battage médiatique et des discussions sur la technologie de la prochaine génération, il y a toujours une question sans réponse en ce qui concerne le smartphone pliable de Samsung : quelle est la durée de vie de l’écran ?

Nous sommes arrivés jusqu’en 2019, huit ans après que Samsung ait fait la première démonstration d’écrans courbes, et six ans après avoir vu un prototype fonctionnel appelé « Youm » au CES 2013, sans réponse à cette question.

Nous avons eu une demi-réponse la semaine dernière lorsque Bloomberg a rapporté que le pli Galaxy produit un pli après environ 10 000 plis. Cela peut sembler beaucoup, mais si l’on considère que l’utilisateur moyen d’un smartphone déverrouille son téléphone entre 25 et 150 fois par jour, il s’agit d’un appareil qui a une durée de vie de six mois, au pire.

Bien sûr, les utilisateurs n’ont pas besoin de déplier leur appareil à chaque fois qu’ils l’utilisent, mais si Samsung lance un appareil de type clamshell sans deuxième écran, alors ils le feront probablement.

On ne sait pas exactement si, à 10 000 plis, l’échec se produit, ou si c’est juste au moment où se forme un pli légèrement gênant, mais qui ne casse pas l’appareil. Quoi qu’il en soit, à plus de 2000 $, ce n’est pas l’idéal.

Il s’agit d’une nouvelle technologie et il y aura des erreurs en cours de route vers la perfection, mais je me demande depuis combien de temps Samsung – et d’autres fabricants – connaissent cette question. Comme je l’ai dit, Samsung développe cette technologie depuis au moins huit ans et son premier produit officiel a un problème qui ne semble pas être immédiatement, technologiquement, résoluble.

Les experts ont également mis en garde contre la fragilité de la technologie d’affichage flexible, et Apple dépose des brevets sur des solutions alternatives qui ne s’attaquent pas vraiment au problème central des composants d’affichage clés qui ne peuvent résister à des courbes multiples.

L’histoire de Bloomberg cite des sources qui affirment que la société coréenne envisage de remplacer les écrans gratuits lorsque l’affichage échoue inévitablement. C’est bien, mais, encore une fois, ce n’est pas idéal. Il semble également irréaliste et coûteux pour une entreprise de remplacer les écrans – gratuitement – tous les six à huit mois.

Si, après près d’une décennie de recherche et développement, la seule solution à ce fragile problème d’écran est d’offrir des remplacements gratuits, cela ne me remplit pas de confiance pour les téléphones pliables en général. Peut-être que Samsung, Apple, Huawei, Microsoft et Motorola ont tous quelque chose dans leurs manches respectives, mais à ce stade, il ne semble pas bon pour cette nouvelle technologie.